Il 9 novembre, il produttore farmaceutico Pfizer annunciato che il suo vaccino COVID-19 è efficace al 90% in più, e anche se potrebbe essere prematuro proclamare la fine della pandemia – mentre il virus continua a imperversare negli Stati Uniti e in Europa – una volta può almeno ipotizzare: dove si troverà l’adozione della blockchain quando la crisi si placherà?

Alcuni hanno previsto, dopo tutto, che lo sconvolgimento dell’assistenza sanitaria globale potrebbe fornire una tempesta perfetta per l’adozione della blockchain in tutto il mondo. Un articolo della Harvard Business Review di aprile intitolato “How the Pandemic Is Pushing Blockchain Forward”, ad esempio, Appunti:

“Il virus ha rivelato i punti deboli delle nostre catene di approvvigionamento, la nostra incapacità di distribuire le risorse dove sono più necessarie per affrontare la pandemia. […] Le soluzioni blockchain che sono in fase di sviluppo da anni sono state riproposte e liberate per affrontare queste sfide “.

Il decentramento andrà avanti?

Il mondo si stava muovendo verso una struttura economica più decentralizzata anche prima della pandemia di coronavirus, ma la crisi – con la sua carenza di maschere, ventilatori e farmaci affidabili; divieti di viaggio e protocolli di telelavoro; iniziative di rintracciamento dei contatti, ecc. – ha probabilmente accelerato il processo, e questo dovrebbe continuare anche dopo la fine della pandemia.

Un sondaggio su 12.500 americani condotto tra maggio e ottobre, ad esempio, rileva che “il 20% di tutte le giornate lavorative complete verrà fornito da casa dopo la fine della pandemia”, rispetto al solo 5% prima del cataclisma COVID-19. Lavorare da casa “rimarrà”, secondo i ricercatori, perché lo stigma associato al lavoro a distanza è svanito, fa risparmiare tempo al pendolarismo e a molti dipendenti piace molto, almeno per una parte della settimana lavorativa.

“Questo [decentralization] la tendenza continuerà dopo la pandemia “, ha detto a Cointelegraph Philipp Sandner, capo del Centro Blockchain della Scuola di Francoforte presso la Scuola di Finanza e Gestione di Francoforte, aggiungendo:” L’attuale situazione pandemica ci ha mostrato quanto possa essere prezioso ed efficiente il decentramento, permettendoci per aumentare la nostra resilienza a eventi imprevisti e, allo stesso tempo, spesso migliorare l’efficienza operativa “.

Ad aprile, Ariel Zetlin-Jones, professore associato di economia presso la Tepper School of Business della Carnegie Mellon University, ha dichiarato a Cointelegraph che la pandemia aveva portato a casa alcune dure lezioni, principalmente che la dipendenza è una debolezza: “Avremo bisogno di un’economia più robusta, una in cui le catene di approvvigionamento sono meno dipendenti da un singolo produttore, in cui i lavoratori sono meno dipendenti dalle operazioni di una singola impresa, in cui gli individui sono meno dipendenti da una singola fonte di assistenza sanitaria. ” In breve, era necessaria un’economia mondiale più decentralizzata e la tecnologia blockchain sembrava pronta a svolgere un ruolo in modo univoco.

In seguito a Cointelegraph sulla situazione attuale, Zetlin-Jones ha detto che prevede ancora un maggiore decentramento dopo la fine della pandemia COVID-19. “Mi aspetto che molti settori dell’economia continuino a cercare modi per diversificarsi meglio contro shock globali come una pandemia”. Ha aggiunto: “Resta da vedere se questa diversificazione avvenga attraverso il decentramento o pochi attori centralizzati che aumentano il loro livello di diversificazione”. Inoltre, secondo lui, la blockchain può giocare un ruolo in tutto questo:

“Nella misura in cui la blockchain offre un modo per raggiungere questa diversificazione, decentralizzando l’applicazione di un database o registro condiviso, rimango ottimista sul fatto che giocherà un ruolo nell’economia in futuro”.

Altri invece sono più ambivalenti. Hanna Halaburda, professore associato presso la Stern School of Business della New York University, ha detto a Cointelegraph che “Blockchain non ha prodotto quanto sperato” durante la pandemia. “In gran parte ha fallito come soluzione di tracciamento dei contatti: era troppo lenta, l’adozione era ingombrante e non ha raggiunto una massa critica”. La soluzione di tracciamento COVID-19 basata su blockchain di IBM, per esempio, è venuta meno, secondo lei. “Le migliori soluzioni di tracciamento dei contatti non erano basate su blockchain”, ha aggiunto.

Tuttavia, tecnologie come Zoom, l’app di teleconferenza il cui utilizzo è diventato obbligatorio per molte persone che lavorano da casa, sono salite alle stelle durante la crisi e questo potrebbe avere un effetto di ricaduta, rendendo gli individui e le aziende più aperti nei confronti delle nuove tecnologie, ammise.

Un ruolo nell’acquisizione di informazioni sanitarie?

Nel suo recente libro The Pandemic Information Gap: The Brutal Economics of COVID-19, Joshua Gans, professore di gestione strategica presso l’Università di Toronto, sostiene che la tecnologia blockchain potrebbe essere utilizzata per verificare se le persone sono state testate per l’infezione, nonché quando o come sono state vaccinate contro i virus. “Penso che i governi stiano ancora lottando per determinarlo”, ha detto a Cointelegraph. “Il problema è che si affidano a database centralizzati. Saranno abbastanza sicuri e scalabili? È difficile da dire in questo momento. ” Come Gans ha ulteriormente sottolineato per Cointelegraph:

“La tecnologia Blockchain riduce il costo della verifica, essendo in grado di confermare che qualcosa è accaduto a molte persone. Post-pandemia potrebbe svolgere un ruolo nella sicurezza dato che c’è più lavoro a distanza. Ma potrebbe avere un impatto più ampio se viene utilizzato per acquisire informazioni sanitarie in modo affidabile, che è qualcosa di cui abbiamo più bisogno “.

All’inizio di quest’anno è stato avviato il Centro Helmholtz per la ricerca sulle infezioni in Germania emissione certificati di vaccinazione a individui che si erano ripresi da COVID-19, la cui successiva immunità potrebbe, “ad esempio, consentire loro di essere esentati da qualsiasi restrizione (legata al blocco) sul loro lavoro”, secondo Gerard Krause, un epidemiologo del centro. Questo è il tipo di progetto che potrebbe essere reso più efficace se fosse eseguito su una piattaforma blockchain, secondo Gans.

L’attrezzatura verrà consegnata e funzionerà?

Nel frattempo, ospedali e governi che tentavano di acquistare attrezzature di emergenza durante la pandemia a volte sono stati bruciati. “I governi che non hanno esperienza nell’acquisto di dispositivi di protezione lo acquistano da società con cui non esiste alcun rapporto commerciale”, notato un ricercatore del Massachusetts Institute of Technology in un recente blog, aggiungendo: “Al momento della consegna, si scopre che le merci sono difettose o addirittura contraffatte”.

La Croce Rossa austriaca, ad esempio, ordinato 20 milioni di maschere respiratorie da un produttore in Cina, ma le maschere consegnate erano diverse da quelle ordinate e molte non sono mai arrivate. Un registro distribuito privo di manomissioni e di sola aggiunta avrebbe potuto garantire che le merci non venissero scambiate durante il trasporto, suggerisce il post del blog del MIT.

“Se ci fossero dubbi persistenti sul valore delle piattaforme blockchain per migliorare la trasparenza delle aziende che dipendono dalla perfetta integrazione di reti disparate, COVID-19 li ha quasi cancellati”, ha scritto Mariam Obaid AlMuhairi, project manager presso il Center for the Fourth Industrial Revolution UAE presso la Dubai Future Foundation, in un post sul blog del World Economic Forum a maggio. Ha aggiunto che la crisi sanitaria può essere vista come un’esperienza di apprendimento, dimostrando “come costruire reti trasparenti, interoperabili e connettive”.

I progetti blockchain sono ancora di portata limitata

Tuttavia, la tecnologia potrebbe non essere ancora così versatile come alcuni avevano sperato. In un recente studio sugli usi commerciali della blockchain, Halaburda e il suo collega Yannis Bakos guardato 150 progetti blockchain “annunciati”. Solo una piccola parte di questi (dal 10% al 15%) era stata implementata a marzo e di quelli eseguiti, quasi tutti riguardavano la gestione della catena di approvvigionamento, la certificazione oi pagamenti, suggerendo che l’ambito della tecnologia blockchain commerciale rimane limitato.

Le catene di approvvigionamento locali hanno avuto un grande impulso durante la crisi, ha riconosciuto Halaburda, ma è anche ragionevole aspettarsi che dopo che la pandemia si sia placata, le cose potrebbero tornare più vicine a dove erano prima della crisi. I beni durevoli, ad esempio, possono ancora essere prodotti nei paesi a basso costo. Alcuni dei vantaggi della produzione localizzata, come non dover attendere l’arrivo di dispositivi di protezione individuale da migliaia di chilometri di distanza, potrebbero essere dimenticati in quattro o cinque anni.

Tuttavia, anche se la blockchain ha deluso in alcune aree, come il tracciamento dei contatti, continua a offrire potenti vantaggi – tra cui trasparenza, interoperabilità e immutabilità – che potrebbero rafforzare le catene di approvvigionamento nelle crisi future. La tecnologia potrebbe essere utile per spedire farmaci dalle aziende farmaceutiche alle regioni devastate dalla pandemia, ad esempio, o per rendere più praticabili i “permessi di movimento” nelle regioni bloccate, come suggerisce il post del blog WEF.

Perfino Halaburda vide un rivestimento d’argento nell’oscurità attuale. “La pandemia ha costretto le aziende ad adottare più soluzioni tecnologiche e le aziende riconoscono la necessità di adottare nuove tecnologie, inclusa la blockchain”, ha detto a Cointelegraph.