Con le elezioni presidenziali degli Stati Uniti fissate per il mese prossimo, la preoccupazione per le fake news ha nuovamente dominato il discorso pubblico. Le fake news – la diffusione deliberata di informazioni verificabili false sotto il travestimento di una notizia autentica – non solo mina la fiducia del pubblico nella stampa libera, ma infiamma i conflitti sociali, può provocare rischi per la salute (come ingerire candeggina nel tentativo di evitare COVID-19), dà origine al radicalismo, mina l’integrità delle elezioni e manipola i mercati. Insomma, le fake news minacciano la fiducia sociale che abbiamo nelle nostre istituzioni e l’uno nell’altro.

Le soluzioni comuni oggi, come i siti Web di controllo dei fatti e gli algoritmi di intelligenza artificiale, vengono implementate solo dopo il fatto: mirano a rilevare notizie false che sono già state create. Il Blockchain Center of Excellence dell’Università dell’Arkansas ha appena completato un case study su ANSAcheck, sviluppato dall’Agenzia Nazionale Stampa Associata – il principale servizio di informazione in Italia – e la società di revisione Big Four Ernst & Young, che adotta un approccio diverso. ANSAcheck autentica la fonte di una notizia e garantisce “la notizia è arrivata dall’ANSA”.

L’ANSA aveva già subito notizie di impostore. Nel marzo 2020, ad esempio, c’erano almeno tre storie di impostori relative a COVID-19. Le fake stories sono state distribuite utilizzando il marchio, il formato e la firma dell’ANSA. Istanze come queste hanno spinto l’ANSA a lanciare il progetto ANSAcheck.

Stefano De Alessandri, amministratore delegato e amministratore delegato di ANSA, ha dichiarato:

“Le fake news sono una delle maggiori sfide che devono affrontare le organizzazioni dei media tradizionali e le piattaforme di social media in quanto mina la fiducia che hanno costruito con il pubblico e gli inserzionisti, minando la loro risorsa strategica che è la loro reputazione. […] Se perdiamo la fiducia, perdiamo tutto “.

Il progetto ANSAcheck è iniziato nel 2019. Giuseppe Perrone, a capo delle iniziative blockchain di EY nel Mediterraneo, è stato il leader di EY. La soluzione ANSAcheck funziona assegnando un hash ID univoco a ogni notizia creata dall’ANSA e pubblicando l’hash su Ethereum, la più grande piattaforma blockchain pubblica del mondo. Se anche una lettera nella storia viene modificata, il sistema rileverà che non è una copia identica alla storia originale. Gli ID delle storie vengono raggruppati e pubblicati più volte al giorno su Ethereum. Se l’ANSA aggiorna la storia, un’altra voce viene registrata sulla blockchain e ricollegata alla voce originale per formare una catena di provenienza.

Ogni storia ANSA pubblicata sul suo sito è accompagnata da un adesivo ANSAcheck per segnalarne l’autenticità ai lettori. I lettori possono fare clic sull’adesivo ANSACheck per interrogare la blockchain sulla fonte della storia. Al 6 ottobre, ben 532.727 notizie dell’ANSA erano state pubblicate sulla blockchain. Circa il 72% dei lettori ANSA aveva cliccato sulla scheda spiegazione ANSAcheck per saperne di più, mentre il 38% delle persone che hanno visto l’articolo ha effettivamente cliccato sull’adesivo per effettuare la validazione.

Quando gli utenti fanno clic sull’adesivo ANSAcheck, il visualizzatore della console mostra i dettagli della transazione sulla blockchain. Ogni storia riceve un ID univoco utilizzando la crittografia MD5. In questo esempio, il titolo della storia è “Johnson, ho ancora la febbre, resto isolato” e l’ID unico della storia è “5b456347bf699bb9807b742e132c9120”. Questa storia è stata creata il 3 aprile 2020 e l’ID blocco è “AC202004031330”.

Nell’immagine sopra, gli utenti possono vedere dove è archiviata la storia sulla blockchain di Ethereum. La storia è stata aggiunta al blocco Ethereum numero 9799299 il 3 aprile 2020 alle 01:34:26 UTC. L’hash della transazione univoco è “0xadc600195857be4f138b1a15b400ee4adf799cae462e3d6abaf1ecca8c52928d”. Premendo il pulsante di verifica sulla console, l’applicazione esegue una verifica in tempo reale della storia.

La prima fase della soluzione è stata implementata nell’aprile 2020 utilizzando un contratto intelligente. Lo smart contract mitiga il rischio di Ether (ETH) volatilità dei prezzi posticipando l’elaborazione di nuove storie se il costo attuale di Ether è troppo alto. EY mantiene bassi anche i costi di transazione raggruppando più notizie in una singola transazione. Inizialmente, EY pubblicava un batch di storie ogni 15 minuti, con un costo medio per articolo di $ 0,06. Più di recente, EY ha inviato in batch circa 500-600 nuove storie ogni sei ore, quindi il costo per transazione è sceso a circa $ 0,006 per storia. I costi di Ethereum hanno guidato la decisione di ridurre i tempi di autenticazione. Le storie dell’ANSA di solito arrivano nel feed delle notizie prima di essere lanciate sul sito web, dando a EY il tempo di registrarle sulla blockchain.

Nel frattempo, EY gestisce il servizio end-to-end. L’azienda si assicura che i portafogli digitali dei clienti siano finanziati con abbastanza Ether in modo che non vi siano interruzioni del servizio, pubblica storie per conto degli editori, fornisce analisi ed esegue e visualizza i risultati delle query di ricerca. Chen Zur, leader della pratica blockchain negli Stati Uniti di EY, ha descritto la soluzione come “autenticazione notarile come servizio”.

EY prevede di aggiungere altri servizi alla soluzione ANSAcheck. Giuseppe Perrone di EY ha detto:

“La soluzione diventerà più sofisticata in termini di funzionalità e componenti, come funzioni di verifica dei fatti, analisi del linguaggio semantico e protezione dei dati delle immagini”.

Oltre ad ANSAcheck, ci sono altre soluzioni abilitate alla blockchain implementate o in corso. Gartner stime che entro il 2023, il 30% delle notizie mondiali, inclusi i video, si baserà sulle tecnologie blockchain per l’autenticazione. Probabilmente ci saranno più soluzioni abilitate alla blockchain che forniscono servizi come stabilire l’autenticità dei contenuti, monitorare la provenienza dei contenuti nel tempo, inserire nella lista nera gli impostori, individuare i deepfake (contenuti manipolati dall’intelligenza artificiale) e collegare i contenuti digitali al mondo fisico, ad esempio di tagging la posizione GPS di una foto. De Alessandri accoglie con favore tali soluzioni, dicendo: “Siamo stati i primi in Italia, ma non vogliamo essere gli unici che adottano”. Ha anche aggiunto:

“Il valore arriva a lettori, editori e giornalisti quando tutti adottano una soluzione come questa. Qualsiasi strumento per difendere e ampliare l’informazione professionale va a vantaggio della democrazia “.

Divulgazione: EY fa parte del comitato consultivo esecutivo del Blockchain Center of Excellence dal 2019 ed è un partecipante attivo alla ricerca e agli eventi sulla blockchain dell’Università dell’Arkansas.

Le opinioni, i pensieri e le opinioni qui espresse sono esclusivamente dell’autore e non riflettono o rappresentano necessariamente le opinioni e le opinioni di Cointelegraph.

Mary Lacity è un professore di sistemi informativi Walton e direttore del Blockchain Center of Excellence presso l’Università dell’Arkansas.



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